Екатерина и Запорожская Сечь

Екатерина и Запорожская Сечь

(«вражья матир Екатерина»)

 К Екатерининскому времени сама суть Сечи уже была во многом потеряна — после поражений Турции в войнах с Россией. Богатейшие земли, которые запорожцы считали своими, вошли в состав империи и быстро заселялись выходцами с Левобережья и Слобожанщины, обзаводившимися семьями запорожцами, спасавшимися от турецких зверств сербами, греками и болгарами. В конце XVIII в. в этих землях, которые тогда называли северной Таврией, обосновалось немало немцев, основавших свои села — «колонии». Там, где раньше шли постоянные бои с «неверными», теперь текла мирная жизнь. Запорожцам фактически нечего было здесь делать. А для империи соседство самовольной, по-военному организованной силы было просто опасно. Поэтому у правительства созрело решение ликвидировать Запорожскую Сечь, что и было исполнено. Прочитать остальную часть записи »

Расставания с властью

Расставания с властью

(деятельная до последнего)

Императрица прекрасно осознавала свой возраст. В феврале 1794 года она писала Гриму: «…9 февраля, в четверг, исполнилось 50 лет с тех пор, как я с матушкой приехала в Россию… Да, я думаю, что здесь, в Петербурге, едва ли найдется десять человек, которые бы помнили мой приезд. Во-первых, слепой, дряхлый Бецкой: он сильно заговаривается и все спрашивает у молодых людей, знали ли они Петра I. Потом 78-летняя графиня Матюшкина, вчера танцевавшая на свадьбах. Потом Нарышкин, который был тогда камер-юнкер, и его жена. Далее его брат обер-шталмейстер, но он не сознается в этом, чтоб не казаться старым. Потом обер-камергер Шувалов, который по дряхлости уже не может выезжать из дому, и, наконец, старуха моя горничная, которая уже ничего не помнит. Вот каковы мои современники! Прочитать остальную часть записи »

Узурпация трона

Узурпация трона

(заговор и переворот)

Смерть императрицы Елизаветы открыла новую страницу в жизни Екатерины. Почти весь январь 1762 года русский народ прощался с государыней. И все это время Екатерина в траурных одеяниях сидела у гроба покойной. Ее супруг не выказывал такого почтения ушедшей в мир иной родной тетушке. Даже эта небольшая деталь делала много чести Екатерине и вырисовывала жирный минус новому царю Петру Федоровичу.

Кроме того, в день смерти Елизаветы Петр III дал распоряжение о прекращении военных действий против Пруссии, возвратил ей без какой-либо компенсации завоеванные кровью российских солдат земли. Этот шаг практически свел для России на нет все успехи Семилетней войны. Вскоре он заключил с Фридрихом II не только мир, но и союз: отныне русская армия должна была воевать с недавней союзницей — Австрией. Прочитать остальную часть записи »

Французская революция и Россия

Французская революция и Россия

(как лучшие идеи стали «заразой»)

Екатерину часто упрекают, что на словах она ненавидела крепостничество, но на деле — ее правление стало новой эрой в закабалении крестьян. Это противоречие вполне объяснимо. Безусловно, Екатерина не могла отменить крепостничество — отчасти из-за опасения бунта дворянства и дворцового переворота, отчасти из-за склонности к постепенным реформам. Она была убеждена в духовной неразвитости русского крестьянства и потому в опасности предоставления ему свободы. Но кое-что она сделала. Например, 8 августа 1762 г., всего на шестой неделе своего правления, Екатерина II специальным указом подтвердила мартовский указ Петра III о запрете покупки промышленниками крепостных крестьян. Владельцы заводов и рудников отныне должны были довольствоваться трудом вольнонаемных рабочих, оплачиваемых по договору. Прочитать остальную часть записи »

«Золотой век» Екатерины II

«Золотой век» Екатерины II

Бедная принцесса Софья Августа-Фредерика

(детство и юность будущей Екатерины)

Настоящим именем Екатерины II было София Фредерика Августа. Она была принцессой очень знатного происхождения, но дочерью довольно бедного отца. Он долгое время не являлся владетельным герцогом — на Ангальт-Цербстском престоле сидели его братья. Княжество было небогатым, поэтому Христиан Август с ранней молодости пошел на службу к прусскому королю. В 1727 году, будучи уже умудренным опытом 37-летним генералом, он женился на совсем еще юной 15-летней принцессе Иоганне Елизавете.

Семья Иоганны Елизаветы также никогда не была богатой, но зато у нее появилось немало влиятельных родственников. Сама Иоганна была правнучкой датского короля. Ее двоюродный брат был владетельным герцогом Гольштейн Готторпским (это тот самый Карл Фридрих, за которого выдали замуж дочь Петра Великого Анну, и которому она родила сына, ставшего позднее русским императором Петром III). Прочитать остальную часть записи »